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LA GRAN AVENTURA EN UNA CANOA

VISTA SATELITAL DEL RÍO DE LA PLATA, DE PARTE DEL URUGUAY, Y DE LA PARTE NORESTE DE DE LA PROVINCIA DE BUENOS AIRES DE LA ARGENTINA.
EL RÍO TIENE LAS AGUAS DE COLOR AMARRONADO.
LO QUE SE VE DE COLOR AZUL ES EL AGUA DEL OCÉANO ATLÁNTICO.
A LA DERECHA, SE ADVIERTE LA BAHÍA DE SAN BOROMBON PERTENECIENTE A PARTE DE LA COSTA DE LA PROVINCIA DE BUENOS AIRES.
DONDE TERMINA LA BAHÍA SE HALLAN DIVERSAS PLAYAS, Y CIUDADES DEL LLAMADO MUNICIPIO DE LA COSTA.
A LA IZQUIERDA, SE PUEDE VER PARTE DE LA COSTA DEL URUGUAY.
Y EN UN SECTOR YA CERCANO DEL MARCO IZQUIERDO SE ADVIERTEN ALGUNOS OBJETOS DE GRAN TAMAÑO NO IDENTIFICADOS, QUE PUEDEN PERTENECER AL RELIEVE DEL SUELO.




AHORA, EN ESTE OTRO MAPA, UBIQUE EL LETRERO QUE SEÑALA EL CURSO DEL RÍO URUGUAY, EL QUE DESEMBOCA EN EL RÍO DE LA PLATA, QUE YA MOSTRAMOS EN EL MAPA SATELITAL.

CABE SEÑALAR QUE EL RÍO DE LA PLATA ES EL MÁS ANCHO DEL PLANETA Y QUE NO ES PROFUNDO. RECIBE LAS AGUAS DEL URUGUAY; PERO TAMBIÉN DEL EXTENSO RÍO PARANÁ, Y DE OTROS RÍOS Y ARROYOS, TANTO DESDE EL TERRITORIO DE LA ARGENTINA COMO DEL URUGUAY.



EL RÍO URUGUAY DELIMITA A LA ARGENTINA DEL URUGUAY, Y MÁS ARRIBA A LA ARGENTINA DEL BRASIL.

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LA GRAN AVENTURA DE DOS JÓVENES QUE EN UNA CANOA NAVEGARON EL RÍO URUGUAY
DESDE BUENOS AIRES HASTA MISIONES Por GRAND JOVIALISTE (Dr. Eduardo Brieux)
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LA GRAN AVENTURA

DEL ARGENTINO ERIC PIXTON, Y DEL NORTEAMERICANO JAMES WW. COOPER (MÁS CONOCIDO COMO BILL COOPER).

El viajero en canoa de Buenos Aires a Misiones Sr. Eric Pixton, es autor del libro DE BUENOS AIRES A MISIONES EN CANOA (Editorial Claridad, Buenos Aires, 1937), un relato de viaje por el curso del gran río Uruguay.



Se trata de una obra escrita por un joven culto y trilingüe que vivía en el barrio de Belgrano "R" de la ciudad de Buenos Aires.

BELGRANO R:



ERIC PIXTON nació en ROSARIO, PROVINCIA DE SANTA FE, el 28 de abril de 1905.

Además del castellano su idioma natal, hablaba correctamente el inglés, y el guaraní.

El dominio del inglés le alcanzaba para escribir y hasta para componer versos perfectos confeccionados en ese idioma bello.

Su guaraní era muy fluído, y sonaba tan musical como el de un aborigen del Paraguay.


EL GUARANÍ ES UNA RICA LENGUA ABORIGEN QUE SE HABLA EN UNA ZONA MUY VASTA QUE COMPRENDE PARTES DE LA ARGENTINA, EL PARAGUAY, Y EL BRASIL.

FAMILIA GUARANÍ.


Además había recibido una educación en humanidades muy completa y esmerada.

Era egresado del BELGRANO DAY SCHOOL, institución educativa prestigiosa.



Pero lo más importante era que se trataba de un buen lector de obras clásicas universales, y de las de la lengua castellana.

Era bastante versado no solamente en literatura sino en historia Argentina a la que amaba.

Algo menos, en otras disciplinas.



Era aviador civil, en ese entonces con patente Nº 371 otorgada por el Ministerio de Guerra, comerciante, y ocasionalmente importador.
AVIÓN DE LA DÉCADA DEL TREINTA DEL SIGLO PASADO:





Tuvo un bar frente al Teatro Maipo.
FRENTE DEL TEATRO MAIPO:

Pero en ese negocio, muy frecuentado por las lindas y vistosas coristas de enfrente, no le fue bien, y tuvo que cerrar.



Un día de SAN PATRICIO, es decir el 17 de marzo de 1933 al amanecer, con su amigo Norteamericano JAMES W. COOPER, más conocido como BILL COOPER (otro joven culto de aproximadamente la misma edad, egresado del BEAUMONT COLLEGE del Reino Unido), resolvió zarpar en una canoa de tela engomada.

SAN PATRICIO




Para navegar primero el norte del río de la Plata, después el río Luján, y luego el río Uruguay, con el propósito de llegar a Misiones.

Ambos veinteañeros se llevaban muy bien pese a que eran muy distintos.

Por de pronto, COOPER no conocía la Argentina, ni sabía el castellano.

Su experiencia de viajero se reducía al continente Europeo.

Y también, ambos caracteres y temperamentos eran diferentes.

VISTA DE LA ISLA MARTÍN GARCÍA LA QUE SE HALLA EN EL RÍO DE LA PLATA:



La navegación del río Uruguay en esa canoa fue toda una aventura singular.

Que se realizó de manera primitiva ya hace setenta años.

Una navegación como la hacían los indígenas, y aún la hacen en algunos ríos, lagos, riachos, y arroyos de América.

UN INDIO SALVAJE DEL PASADO REMOTO:



Ambos amigos no tenían la más remota idea cuanto tiempo les llevaría semejante viaje en una simple canoa por un gran río. Ni les importaba.

REMO:



Tampoco les preocupaban mucho los riesgos múltiples. Como ser la presencia de arenas movedizas y de ciénagas en algunas de las orillas, las fuertes tormentas que a veces se suelen desencadenar, los vientos fuertes que soplan en ocasiones, las picaduras de las víboras venenosas algunas mortales, el ataque por los jabalíes, etc.

LA PELIGROSA VÍBORA YARARÁ.



Ni al parecer otros peligros imaginables que son ciertamente reales.

Como por ejemplo ser asesinados o lesionados por contrabandistas e indeseables refugiados en los matorrales de las orillas o en los vastos sitios cubiertos por la paja alta o más al norte en la selva que abunda en las márgenes del río.

CONTRABANDISTAS, grabado de DORÉ:



Pero ellos estaban muy entusiasmados por este extenso y raro viaje en canoa por el río Uruguay, y sentían profundamente en su juvenil sangre el placer de la aventura.



La canoa era de procedencia Alemana.

Como las Klepper falbot, y estaba construida con lona engomada.

Mantenía su estructura o esqueleto gracias a varillas de madera que se podían ensamblar en su interior.

Por ende, era totalmente desarmable. Se podía guardar y transportar cómodamente en un bolso.

Según PIXTON era liviana; tan poco pesada que la podía acarrear poniéndola sobre el hombro.



La propulsión provenía de los remos; y del velamen, pues la canoa disponía armada de dos mástiles que admitían la vela foque, la mayor, y la mesana áurica o sea la de forma de trapecio o trapezoidal.

BOTE CON VELA:



Dos tablas laterales oficiaban de orzas para evitar la escora cuando el viento soplara de costado.

Por supuesto, a popa había un timón que funcionaba guiado por pedales.

ORZAR ES INCLINAR LA PROA DE UNA EMBARCACIÓN HACIA LA PARTE DE DONDE SOPLA EL VIENTO. LA ORZA ES LA TABLA O PALA QUE ESTÁ ABAJO EN CONTACTO CON EL AGUA:




Para poder navegar por el río Uruguay la PREFECTURA NAVAL ARGENTINA exige que hasta el más minúsculo bote de remos cuente con la documentación oficial que acredite su aptitud y su estado óptimo para surcar esas aguas.




De manera que esas normas obligatorias comprendían a la canoa, máxime que ésta disponía de dos mástiles instalables previstos para el uso ocasional de velas.



Los dos eran aficionados al remo, y habían intervenido en varias regatas.

Por lo que eran competentes en esta actividad.



A tal punto, que poco después del día de la partida ya estuvieron en el río Luján, que porta este nombre en recuerdo de DIEGO DE LUJÁN, un oficial del Ejército asesinado en tiempos pretéritos por los indios Querandíes.

RÍO LUJÁN:



La consigna para avanzar por el río era: Vela y remo, remo y vela, allons, allons, y avanti, avanti, marcher, marcher, go...

¡Go to Misiones!

Cantando por el río, y con alegría.

Aún con mal tiempo:



Estaban en la zona del Delta del Paraná, un vasto paraíso de mosquitos, precioso, a veces con víboras, divino con muchos riachos, ríos, arroyos, canales, e innumerables islas grandes, medianas, y pequeñas, donde abundan las plantaciones del árbol álamo, y los cultivos de la planta de membrillo, de los manzanos, de los durazneros, y de otras especies vegetales útiles al hombre, y las inundaciones durante las crecidas del río.


ÁRBOLES ÁLAMOS



Cruzaron el Paraná de las Palmas y entraron en el canal Gobernador de la Serna siguiendo luego por el Paraná Mini y después por el Paraná Guazú y ganaron algo de tiempo andando por el arroyo Perdido en dirección al río Uruguay.



[ La longitud de esta importante corriente de agua es de 1900 kilómetros.

Nace en Brasil a una altitud de 2.000 m. con el nombre de PELOTAS.

En su curso superior es un río de tipo torrencial.

Su dirección o sentido es de norte a sur.

Es de régimen pluvial principalmente alimentado por las lágrimas de los urutaúes y por las lluvias abundantes que se dan en su curso superior.

Suele alcanzar dos niveles máximos en otoño y en primavera.

La porción navegable por buques de poco calado tiene una extensión de unos 1.100 kilómetros.

Posee rápidos; y saltos, o sea cachoeiras y cascadas. ]



(Fuente: DICCIONARIO ENCICLOPÉDICO SALVAT, Salvat editores, España, tomo 12).









Había muchos jejenes y sufrieron el ataque de estos insectos.

JEJÉN:



El jején es un bichito de picadura muy irritante y es más chico que el mosquito.

Suelen formar enjambres.

El jefe de ellos debe ser Lucifer.

Porque picar, pican. ¡Y cómo pican!

..........................

¡UN SEGUNDO, QUÉ ME ESTOY RASCANDO!

..........................

¡NECESITO VARIOS SEGUNDOS, TAL VEZ HASTA VARIOS MINUTOS!

..........................

..........................

¡RESPETE! ¡LUCIFER TRABAJANDO!



..........................

..........................

..........................



De noche, pese a la presencia de pulgas areneras durmieron en la playa.

Sobre la misma, descubrieron la vela extendida de un bote allí dejada a la caída de la tarde por algún pescador que la recogería sin duda a la mañana siguiente.



Se acostaron sobre la misma arena y - ¡GRACIAS! - se cubrieron con esa vela para evitar que al dormirse les molestasen los rayos de la Luna.

Y además para ahorrarse a la madrugada tener que secarse de la mojadura por la caída del presumible rocío del alba.



Estaban dormidos cuando al unísono ambos se despertaron al escuchar el ruido del galope de un caballo: ¡TARATANTÁN! ¡TARATANTÁN! ¡TARATANTÁN! ¡TARATANTÁN! ¡TARATANTÁN!, y al sentir en el suelo las vibraciones producidas por sus cascos.



Velozmente, se les venía encima.



En la confusión de la oscuridad del trance nocturno,

los dos

se levantaron convertidos en

un solo y gordo fantasma.


NO SIEMPRE LOS FANTASMAS SE APARECEN VAPOROSOS, CON SÁBANAS, Y POR LA NOCHE COMO EL DE LA ILUSTRACIÓN, SINO QUE OTRAS VECES HAN SIDO VISTOS EN PLENA LUZ DE UN DÍA SOLEADO, CAMINANDO POR UN LUGAR PÚBLICO COMO CUALQUIER OTRO PEATÓN, Y HAN SIDO PERCIBIDOS COMO CUANDO ESTABAN VIVOS EN EL PLANETA.




Tanto el jinete como el equino se asustaron.



El caballo JIRIJIJIJÍ se paró en dos patas.

Y pese a ello, el caballero desenfundó una pistola.



Por apenas unos pocos segundos escasos de tiempo se salvaron de recibir varios balazos de grueso calibre.

Pues se trataba de un sargento de la policía montada que efectuaba una ronda de rutina.

Por la zona, solían andar contrabandistas.

E incursionar otros maleantes; y a veces hasta prófugos de la penitenciaría local. Pero esta vez era solo el sargento.



Poco después se encontraron en otra playa con tres de estos individuos que eran contrabandistas; pero que se hacían pasar por pescadores del río.




_ No se lo van a creer: Somos pescadores.

_ Ah, sí, ya vemos, está claro por las pistolas. No hay cuidado.

_ Nos son útiles para pescar de noche.

_¿Hay buen pique en esta época del año?

_ Mejor es río arriba; pero por acá igual siempre nos arreglamos con oro y con alhajas, con relojes de marca, últimamente bastante con algunas remesas.

_ ¿Remesas?

_ Remesas del dinero del juego en los garitos. No, nos podemos quejar, aunque trabajar tanto en transportes de pesca es algo agotador.

_ Me imagino.

_ Ciertamente, es sacrificado.

_ Pobres laburantes...Relájense, y descansen. Los invitamos con unos matecitos dulces...



No los pudieron eludir, y no les cupo otra posibilidad que alternar amigablemente, que en esa zona y situación consiste en matear alrededor de un fuego, en soslayar la situación embarazosa, y en charlar sobre el río o sobre cualquier otro tema inocente.

CALABAZA PARA EL MATE:




Resultaron afables.



Esa gente era baqueana de la región, conocía los senderos secretos de esa parte de la frontera por los que se efectuaba el comercio clandestino de personas y de cosas.



Les aconsejaron sobre el mejor camino para pasar por los lodazales próximos, y después para navegar las aguas cercanas cubiertas de verdes plantas acuáticas que hubiesen impedido la navegación libre de la canoa.



Ya los dos estaban barbudos y tenían el respetable aspecto de los vagabundos de los caminos:

La ropa arrugada, y mugrienta, el pelo sucio crecido y sin peinar, la piel tostada por el Sol, el calzado lleno de tierra e inmundo por el barro pegado, la cara sin lavar manchada por el polvo, las uñas largas y decorosamente roñosas.





Había pulgas areneras.


UNA DE LAS PULGAS:



Habían consumido las pocas provisiones que llevaban, no lograban pescar ni un resfrío, y no había animales visibles para cazar.

Estaban con bastante hambre como para comerse hasta las pulgas.



En eso, divisaron un almacén de campo, pulpería o boliche, y decidieron ir a comprar algo para comer, o para engañar a la boca.

Al verlos acercarse, el propietario cerró rápidamente todas las puertas, y todas las ventanas.

LA PULPERÍA, CUADRO DE DON PRIDILIANO PUEYRREDÓN:



Desde afuera, oyeron el sonido que producen los barrotes de hierro al ser colocados precipitadamente para atrancar las aberturas.

Era claro que por el solo aspecto habían asustado al bolichero y a la gente de ese lugar.

Esa imagen no debía ser nada tranquilizadora.



Entonces se les ocurrió ponerse a cantar en inglés el estribillo de la canción para chicos del lobo feroz frente a las casas de "Los tres chanchitos".



Fue un ¡Sésamo ábrete!



Pues dentro del local - para curar a un enfermo - por casualidad se hallaba un médico de origen Británico, el Dr. JACK KYLE, un amigo antiguo de la familia materna de PIXTON.



El médico les explicó después, que el bolichero se había alarmado al verle las barbas, la apariencia matrera, y al observar que no llegaban desde la ruta, sino en cambio desde la ribera del río como acostumbraba hacer en esa zona la gente de mal vivir.



Poco después pasaron por NUEVA PALMIRA donde en sus afueras, que son los adentros del campo circundante, hay un monolito de 1888 con una inscripción que recuerda que JUAN DÍAZ DE SOLÍS, SEBASTIÁN GABOTO, Y JUAN ALVAREZ RAMÓN, respectivamente fueron los descubridores de los RÍO DE LA PLATA, PARANÁ, Y URUGUAY.



NUEVA PALMIRA es una ciudad.

La policía del lugar los demoró para indagar su procedencia y la naturaleza de la visita.

De manera que debieron mostrar sus documentos, todo lo que llevaban, hasta vaciar los bolsillos, y explicar que se trataba de un viaje en canoa por el Uruguay, que estaban de paso en esa población, y que al día siguiente a la primera luz del alba se irían para proseguir el viaje.



_ Si los veo una hora después los pongo a la sombra hasta que desde Buenos Aires me informen sobre ustedes.... o sea aproximadamente hasta el dos mil.



Ese día cayó una lluvia torrencial.

Y se oyeron algunos ¡atchís! en las soledades de las márgenes.



Pasaron por PUNTA GORDA (que tal vez ya se haya puesto a dieta, y ahora se llame PUNTA FLACA), donde vieron las ruinas de una antigua fortaleza de otra época.



Ya se encontraban a más de cincuenta kilómetros de Buenos Aires.

Hacia el sur, a lo lejos podían ver la isla Martín García.

Saludaron con la mano, por si acaso.



El tiempo no estaba bueno. Comenzó a soplar viento. Las olas empezaron a aumentar gradual y raudamente de tamaño.

PLANTAS ACUÁTICAS:



El agua se picó.

PIXTON tenía mucha fe en su canoa pues ya anteriormente la había probado en situaciones semejantes.



Más el viento cada vez era más, y más fuerte.

Comenzaron a aparecer las temibles rompientes de las olas.



Remaron con toda la fuerza de sus organismos jóvenes.

AMANECER EN NUEVA PALMIRA:




En NUEVA PALMIRA, la gente de la pequeña urbe (en ese entonces), les había hecho vaticinios funestos, fúnebres, presagiándoles lo peor, pues por esa zona la navegación de esas aguas es difícil durante los frecuentes vendavales de la estación.



[ _" ¡Estos chicos deben estar locos!"

_"¡Miren que el agua está fría!"

_ "¿Pero ustedes tienen consciencia del peligro al qué se exponen?"

_ "¡A tipos como éstos los muchachos de Prefectura los debieran detener!"

_ "¿Tienen madres? ¡Si la vida no les importa, al menos debieran pensar un poco en lo qué las van hacer sufrir!"

_"¡Qué inconsciencia juvenil!" ]

LOCOS EN SU CASA, cuadro de GOYA, pintor Español:



A fuerza de desesperadas y de enérgicas remadas, al borde de sus fuerzas exhaustas, con el terror en sus ojos desorbitados, viendo la muerte cercana por hundimiento y ahogo; ya estaban casi por naufragar cuando consiguieron acercarse a una orilla.



Donde existía una playa, en la que por las furiosas olas del río fueron lanzados en un vómito violento.



Con la canoa, con los remos, y con los escasos bártulos fueron arrojados por el río.

Con ímpetu cayeron desde lo alto de una cresta de ola sobre la arena mojada recibiendo un paliza final en las colas.



Por suerte, había Sol. La playa estaba totalmente desierta.



Se desnudaron, y pusieron su ropa a secar sobre arbustos de espinillos donde las espinas oficiaron de broches para evitar que las indumentarias desaparecieran llevadas por el ventarrón.



Entre tanto los granos de arena volaban por el aire debido al viento fuerte.



Se sentían como seres que estaban recibiendo un azote propinado por la mano castigadora de la misma Naturaleza.



Sin embargo, el ánimo lo tenían alto, y estaban contentos, no obstante su condición parecida a la de dos náufragos en una isla desierta.



Por ahora, no era posible volver al agua para navegar.



Por esa zona del río Uruguay abundan unas playas muy hermosas de arenas blancas y limpias que a veces se encuentran en ambas riberas y otras veces se hallan aquí y allá en muchas de las islas del río.



La vegetación de la región consiste en álamos, en ceibos, en sauces, en el sarandí, en juncos, en malezas, y en plantas acuáticas.

FLOR DE CEIBO, LA FLOR NACIONAL DE LA REPÚBLICA ARGENTINA:



La caza posible se compone del pacáa, que es un ave zancuda que huele fuerte, y del biguá, que es una especie de pato, también con mal olor.

PACÁA:




El secreto culinario para quitarle a sus carnes el olor desagradable es pelarlas en vez de desplumarlas.

Por supuesto, después conviene lavarlas bien.



Por esa parte del río navegan desde buques de ultramar hasta simples botes.



Un poco más adelante se encuentra la localidad de FRAY BENTOS, y después la ciudad de GUALEGUAYCHÚ, donde el río de ese nombre desemboca en el Uruguay.

LA IMPORTANTE CIUDAD DE GUALEGUAYCHÚ:



Estaban costeando la Isla de Locos cuando el cielo comenzó a anunciar la posibilidad que se produjera una tempestad.



Era la hora del ocaso del día y la luz empezó a disminuir aceleradamente.



No obstante, desde la canoa podían observar que la costa de LA ISLA DE LOCOS, lugar que pensaron les correspondería como residencia por derecho propio, era un fangal donde resultaría imposible desembarcar, y después transitar.



Parecía que se avecinaba un gran temporal, uno excepcional.

TORMENTA:



Cada vez más seguido, ya casi de continuo, permanentemente podían ver relámpagos a lo lejos que se sucedían unos tras otros.



El agua del río que reflejaba la bóveda celeste había cambiado de color; ahora, era una combinación del púrpura, del grana o granate, y del violeta.



Sin embargo, extrañamente aún las olas eran suaves, y normales.



Sentían una gran emoción, bastante terror; por otro lado cierta exhaltación gloriosa pues les parecía que habían sido tocados por la mano divina para navegar remando en el infinito, entre Tierra y Cielo.



Parecía un momento único.



Uno de esos instantes en que el hombre se da cuenta que es nada menos que hombre, y que posee el gran privilegio de pertenecer a una especie viva que ha sabido ascender por la escala evolutiva para transformarse en una contempladora, en una admiradora, y en una descubridora del universo, de sus leyes, y de sus secretos.



Que siente que hay un Dios, y que como ser pensante no está tan sólo como por momentos le parecía equivocadamente.



La luz iba disminuyendo, y con espanto a ERIC le pareció ver

"figuras misteriosas y extrañas que se movían sobre las aguas."



Asombroso.

Almas humanas, almas en pena.






"Dónde estaban los locos de la Isla de Locos? ¿Eran ellos, era él?"



De improviso, se vieron envueltos en una oscuridad total.



EN UNA NOCHE CERRADA.



EN UNA NOCHE... REALMENTE NOCHE TOTAL.



DE COMPLETA OSCURIDAD.



PARECÍA EXTRAORDINARIO.

EL INSTRUMENTO PARA ESCUCHAR:



En el silencio imperante ERIC comenzó a escuchar una voz distante que muy lentamente aumentaba su raro sonido.



No sabía de donde venía.



Parecía la voz de "un alma atormentada que no podía abandonar la Tierra".



Entretanto, remaban.





Parecía que la voz les estaba diciendo:


"POCO A POCO, POCO A POCO, POCO A POCO, POCO A POCO. POCO A POCO, POCO A POCO, POCO A POCO, POCO A POCO...."



Y agregaba:

"POCO A POCO, POCO A POCO, POCO A POCO, POCO A POCO. POCO A POCO, POCO A POCO, POCO A POCO, POCO A POCO...."



No cesaba de decirles:

"POCO A POCO, POCO A POCO, POCO A POCO, POCO A POCO. POCO A POCO, POCO A POCO, POCO A POCO, POCO A POCO...."

EN LA LEJANÍA, EN UN SILENCIO TOTAL EXTRAÑO, CAYÓ UN RAYO QUE POR UN INSTANTE MUY BREVE ILUMINÓ ESE SECTOR:



Asustado, ERIC reclamó a BILL, que por favor le dijera si él también la podía oir.


"POCO A POCO, POCO A POCO, POCO A POCO, POCO A POCO. POCO A POCO, POCO A POCO, POCO A POCO, POCO A POCO...."

Recordó unos versos de un poeta español antiguo, un tal Jorge Manrique. Versos que decían más o menos algo así:

"...Poco a poco la muerte va llegando, tan callando..."


BILL le respondió:



"POCO A POCO, POCO A POCO, POCO A POCO, POCO A POCO, POCO A POCO, POCO A POCO, POCO A POCO...."



_ Estoy tratando de oir...



"POCO A POCO, POCO A POCO, POCO A POCO, POCO A POCO, POCO A POCO, POCO A POCO, POCO A POCO...."



_ ¡SÍ, ERIC! ¡LO OIGO, LO OIGO YO TAMBIÉN!



"POCO A POCO, POCO A POCO, POCO A POCO, POCO A POCO, POCO A POCO, POCO A POCO, POCO A POCO...."



_ ¿NO LO VES?



"POCO A POCO, POCO A POCO, POCO A POCO, POCO A POCO, POCO A POCO, POCO A POCO, POCO A POCO...."



_ ¿NO LO VES ALLÁ?



"POCO A POCO, POCO A POCO, POCO A POCO, POCO A POCO, POCO A POCO, POCO A POCO, POCO A POCO...."



_ ¡A LO LEJOS HAY QUE MIRAR!



"POCO A POCO, POCO A POCO, POCO A POCO, POCO A POCO, POCO A POCO, POCO A POCO, POCO A POCO...."



_ ¡ES UN VAPOR! ... MIRA LAS LUCES."



"POCO A POCO, POCO A POCO, POCO A POCO, POCO A POCO, POCO A POCO, POCO A POCO, POCO A POCO...."



Al rato, ese barco los alcanzó...

BARCO VAPOR:



"POCO A POCO, POCO A POCO, POCO A POCO, POCO A POCO, POCO A POCO, POCO A POCO, POCO A POCO, POCO A POCO, POCO A POCO, POCO A POCO...."



Y los pasó...



"POCO A POCO, POCO A POCO, POCO A POCO, POCO A POCO,POCO A POCO, POCO A POCO, POCO A POCO, POCO A POCO..."



"POCO A POCO, POCO A POCO, POCO A POCO, POCO A POCO..."



"POCO A POCO, POCO A POCO, POCO A POCO...."



" POCO A POCO, POCO A POCO, POCO A POCO, POCO A POCO, POCO A POCO, POCO A POCO, POCO A POCO, POCO A POCO, POCO A POCO, POCO A POCO, POCO A POCO, POCO A POCO, POCO A POCO, POCO A POCO, POCO POCO, POCO POCO, POCO POCO, POCO POCO, POPO POPO, POPO POPO PO PO PO PO O O O... "



Ayudados por sus luces en la poca claridad resultante ya habían logrado divisar una playa de arenas blancas.

PLAYAS DE ARENA BLANCA:



Hacia la cual remaron, y en la que pronto desembarcaron a salvo.



Encendieron una fogata.

FOGATA



Se sintieron tranquilos, aliviados. Mejor.

Tomaron unos mates.

JORGE CAFRUNE mateando:


Colgaron sus hamacas Paraguayas, y la fatiga de todo lo vivido en la jornada los venció, sumiéndolos en un sueño profundo en el que hubo pesadillas a granel hasta el día siguiente.

HAMACA PARAGUAYA:



A la mañana, continuaron la navegación hacia el norte.

Ya habían transcurrido diez días desde la salida de San Isidro en las afueras de Buenos Aires.



A la altura de FRAY BENTOS visitaron la estancia del famoso Frigorífico LIEBIG.

FRAY BENTOS:



Pocos días después estuvieron en la ciudad de GUALEGUAYCHÚ que se halla a unos 373 kilómetros de Buenos Aires. Esta ciudad importante fue fundada en 1783 por TOMÁS DE ROCAMORA.



A esa altura del viaje hasta su finalización en Misiones, ya no encontraron ni un solo mosquito más, posiblemente debido al frío que de noche era casi glacial.




Se hallaban en cierto punto de la costa, y a BILL se le cayó en el agua la única linterna que tenían.

El faro portátil se hundió de inmediato.



Eran aguas profundas.

Entonces, ERIC se desnudó totalmente, se zambulló, y buceó en el fondo.

La encontró, y subió.

MODERNA LINTERNA NAUTICA FLOTANTE QUE NO SE HUNDE EN EL AGUA:




Con tan mala suerte que su cabeza golpeó fuertemente contra el fondo de un bote de unos curiosos que por una casualidad se hallaba justamente en el punto exacto de su ascensión desde lo hondo.



El impacto fue fuerte, luego dejó un chichón; pero pese a ello ERIC pudo retener en su mano la linterna, y evitar que se perdiera de nuevo.

CONCEPCIÓN DEL URUGUAY:



Desde NUEVA BERLÍN hasta CONCEPCIÓN DEL URUGUAY el río presenta características diferentes de los otros tramos de su curso.



Es muy ancho, y posee muchos canales angostos que se encuentran entre islas alargadaaaaaaaaaaaaas, que bajo la vegetación no son sino BANCOS DE ARENA, algunos antiguos, otros recientes.



Además, hay dos tipos de islas:



¿Las alargadaaaaaaaaaaaaas, y las no alargadas?



No; las naturales del río, y las formadas porque parte de la tierra de las costas ha quedado aislada permanentemente luego de inundaciones.

Estas últimas suelen estar habitadas desde antes y por lo general son más altas.



A la altura de SALTO el río es ya individualizado como ALTO URUGUAY.

ACTUALMENTE HAY UNA REPRESA:



"EN EL CORRER DEL TIEMPO NOS CONVENCIMOS MÁS Y MÁS DE QUE NUESTRA VIDA, DURMIENDO BAJO LOS ÁRBOLES Y RODEADOS DE LAS DIFERENTES ESPECIES DE LA NATURALEZA, ERA UNA VIDA ESENCIALMENTE NATURAL, NADA ORIGINAL, PERO EN VERDAD MUY FELIZ."



"LLEGAMOS A CONSIDERAR AL MODERNO CIVILIZADO QUE VIVE ENCONDICIONES DE ALTA PRESIÓN, COMO UN SER GROTESCO Y ARTIFICIAL, Y A SU EXISTENCIA, MENOS SANA Y PLACENTERA."



"LA MUGNIFICENCIA DE LA NATURALEZA NOS ERA VISIBLE EN TODAS PARTES, EN LAS RIQUEZAS DE LA VIDA ANIMAL Y VEGETAL, Y ASÍ LLEGAMOS A DARNOS CUENTA DE QUE LAS MAYORES PENALIDADES SE SUFREN EN LAS CIUDADES."



"LLEGAMOS HASTA A RIDICULIZAR LA EXISTENCIA DE UN NÚMERO TAN GRANDE DE DESOCUPADOS EN NUESTRAS COMUNIDADES,Y COMPADECIMOS A LAS LEGIONES DE BUSCADORES DE EMPLEOS DESMORALIZADOS,MÁS ESPECIALMENTE AQUELLOS QUE SIN LAZOS QUE LOS ATEN, PODRÍAN CON UN POCO DE IMAGINACIÓN Y CASI SIN RECURSOS, VOLVER A UNA EXISTENCIA PLACENTERA Y SALUDABLE EN LA VIDA SELVÁTICA."



"ES TAN FÁCIL CAZAR CON TRAMPA O BALLESTA, PESCAR, Y VIVIR DE FRUTAS SILVESTRES, NUECES, MARISCOS, HONGOS, Y DEMÁS"



(De pág. 75 de la obra mencionada)





"PERO DEBO CONFESAR, NO OBSTANTE, QUE A VECES EN EL VIAJE ME SOBREVENÍAN NOSTALGIAS, AL PENSAR EN UNA BUENA OBRA DE TEATRO, PRESENCIADA DESPUÉS DE HABER VARIADO LA DIETA COTIDIANA."



"CON UNA CENA DE PIZZA Y FAINÁ, Y VINO NEBIOLO, ENGULLIDA EN" UNA PIZERÍA "CON LAS LUCES DE LA CALLE CORRIENTES A LA VISTA!"
(En pág. 76 del libro mencionado)

¡QUÉ BUENA! ¡CÓMO PARA NO EXTRAÑAR A LA PIZZA!





Por el paraje donde navegaban el río Uruguay hay un canal especial para los barcos grandes, y existen boyas.



En cierta oportunidad una de estas boyas se desprendió y salió navegando aguas abajo.

Pasó inadvertida no solamente en ese tramo del Uruguay sino también en el ancho río de la Plata, asímismo en el océano Atlántico, y llevada por las corrientes marinas pasó al océano Índico.

Finalmente llegó a....

AUSTRALIA donde fue vista y rescatada.


OBSERVE LA DISTANCIA, Y EL TRAYECTO ENORME QUE POR EL AGUA E INADVERTIDA DEBIÓ REALIZAR LA BOYA DESDE ESE LUGAR UBICADO EN UN RÍO INTERNACIONAL COMO LO ES EL RÍO URUGUAY HASTA NADA MENOS QUE AUSTRALIA:



En las aguas del río suele haber rayas vivíparas, o sea paridas, no nacidas de huevo u ovíparas, que gustan de dormir en la arena. Por ello, hay que mirar donde se posa el pie, pues estos animales poseen un aguijón que genera una picadura sumamente dolorosa.



En PAYSANDÚ entraron en esta ciudad, y la Policía los detuvo.

PAYSANDÚ:



Pero nuevamente fueron liberados al comprobarse su condición inofensiva para la comunidad.



Por esa zona se halla una llamada CUEVA DEL TIGRE que contiene cavernas en donde se rumorea que existen tesoros guardados en épocas pasadas.



En una estancia ubicaron a un viejo peón que en otros tiempos había evitado que en ese mismo río Uruguay se ahogaran la madre y las tías de ERIC PIXTON.



De nuevo, ERIC pudo escuchar el relato de ese salvamento; pero esta vez de la propia boca del héroe de aquel episodio.



En Salto Chico y en Salto grande existen una serie de cascadas y correderas de unos dos metros de altura, paredes naturales que impidieron la navegación, y que los obligaron a hacer un corto trayecto caminando con la canoa en el hombro.



Entre ambos lugares hay unas doce millas y en ese tramo era posible navegar (lo que hicieron), aunque para una canoa liviana como ésta no dejaba de ser ese trecho peligroso debido a las poderosas corrientes subterráneas de agua que podían desestabilizar la embarcación, hacerla zozobrar, y hundirla.



En la isla FRANCIA por primera vez vieron un AGUAY, un frutal que da una fruta con sabor fuerte del tamaño del damasco con dos carozos amargos grandes, aptos para la fabricación del chocolate.

EL AGUAY:




Lo hace notar ERIC PIXTON (pág. 103); pero me parece que en estos setenta años su recomendación no ha dado mucho resultado:



Como el aguay da muchos frutos sería buen negocio cultivarlo y usar sus frutos para fabricar bombones de chocolates.

La repito por si ahora cae en terreno fértil y alguien necesitado la aprovecha para iniciar un EMPRENDIMIENTO.



Navegando rumbo al norte un tiempo después llegaron al límite entre las provincias de ENTRE RÍOS y CORRIENTES, donde se halla del lado de la primera el río MOCORETÁ que desemboca en el URUGUAY.



Las mañanas cada vez eran más frías y a veces sentían en el rostro las ráfagas del viento sudoeste cargadas de humedad helada.

Era notorio que se acercaba el invierno, la estación del año del predominio de las temperaturas gélidas.



Un poco más adelante se encontraron con los infernales (para la canoa) rápidos, y con las cascadas de SAN GREGORIO y de SAN PEDRO.

CASCADAS:



Fueron las peores doce millas de navegación de todo el viaje por el río URUGUAY.

Un esfuerzo sobrehumano, una lucha terrorífica fue superar esos impedimentos naturales; pero finalmente lo consiguieron auxiliados por el viento Pampero que comenzó a soplar providencialmente.



De todas maneras, tuvieron que sortear los escollos numerosos, y las rocas a flor de agua contra los cuales una y otra vez violentamente chocaba la canoa que por ello estuvo a un tris de hundirse varias veces.



Fue un combate de cuatro leguas de enorme tensión nerviosa, de zozobras emocionales, y de peligros reales graves.



Los rápidos no son precisamente ningún chiste de la Naturaleza.

RÁPIDOS:



En determinado momento uno de los dos pudo aferrarse firmemente a la rama de un árbol sarandí que crecía en la costa, detener un movimiento loco de la embarcación a punto de irse a pique, y remando lograr derivarla a un remanso tranquilo del río.

EL SARANDÍ, arbusto que puede alcanzar una altura de unos dos metros, apróximadamente:



Todo sucedió vertiginosamente, y se hallaron en tierra firme de la costa.



El percance había ya pasado, no así los escalofríos y los temblores de sus cuerpos que duraron unos instantes más.



Transcurrida esa prueba de angustia, y de esfuerzos corporales y mentales inusuales, experimentaron una reacción eufórica.

Una vivencia de superación personal, de triunfo, y de gloria.

CUEVA DE TIGRE:



Habían los dos solos conseguido pasar exitosamente un trance muy difícil y bastante duro.

PAISAJE:



A la que siguió acto seguido una sensación de fatiga extrema que los obligó a descansar el resto del día y de la siguiente noche en sus cómodas hamacas Paraguayas bajo la sombra protectora de un árbol hermoso de una costa próxima.



Uno de los días siguiente se encontraban navegando tranquilamente cuando observaron a una tortuga de agua bastante grande que nadaba a su lado.



Al verla, se les despertó la gula y el apetito, pues sabían lo sabrosa que es la carne de este animal anfibio.

Lo intentaron; pero no la pudieron atrapar.

Porque la tortuga se sumergió en la profundidad del agua del río, y no volvió de su recóndito escondite acuéo.



De improviso, en cierto punto del río se hallaron ante una cascada nueva (cachoeira en portugués) totalmente diferente de las anteriores.



Desde lejos no parecía notable.

Por eso, la canoa continuó navegando confiadamente hacia ella.

En determinado momento vieron la comba o sea el final del nivel del agua del río por el que navegaban que en ese sector tiene medio kilómetro de ancho.



Ya oyeron el rugir del agua.

Por el color blanco se dieron cuenta que estaba tremendamente agitada.



Era demasiado tarde para volverse para atrás, o para desviarse hacia la costa.

¡Ya era muy tarde, muy tarde!

Resultaba inevitable precipitarse en la cascada.



_ ¡DIOS! ¡VAMOS A CAER! ¡VAMOS A CAER!


CACHOEIRAS, O SEA CASCADAS, Y RÁPIDOS:





_ ¡PREPARATE, AGARRATE A LA CANOA!



_ ¿ENTONCES DEJO DE REMAR?



_ ¡NO, NO! NO DEJES DE REMAR QUÉ ES LO ÚNICO QUE NOS PUEDE AYUDAR A SALIR DE ÉSTA...



Iban a descender con toda el agua del caudal del río Uruguay, y no sabían desde qué altura, pues de antemano ninguno de los dos conocía el río.

ERA LA PRIMERA VEZ QUE NAVEGABAN POR ESE SITIO.



La embarcación era como succionada, como chupada.

Ahora estaban siendo arrastrados rápidamente hacia la caída brusca inevitable, y no tuvieron otro recurso que continuar avanzando hacia ese sitio fatal.



Era como si corriesen un temporal con los remos.



El instinto, y sus conocimientos marineros, les decían que para salvarse convenía avanzar con el ímpetu de la corriente principal del agua.



Por eso, remaban con todo el vigor masculino de sus años mozos, con toda la fuerza de sus musculosos brazos bronceados, y con toda la maestría de la que eran poseedores por su entrenamiento previo.



Al llegar al precipicio, al lugar donde el río cae por la cascada, la canoa quedó suspendida con una parte de ella sobre el abismo, debido presumiblemente a la acción de fuerzas hidraúlicas antagónicas de similar intensidad.



Quedó en equilibrio, en sentido paralelo a la corriente principal, como detenida, para peor con la proa hacia atrás, lo que imposibilitaba el uso del timón que quedó en el aire.



Estaban a un punto de zozobrar, y de caer en un lío de velas, canoa, remos, y sus cuerpos.



Paletearon intentando sortear el punto muerto riesgoso pues en cualquier segundo se podía producir lo temido.



Se sentían al borde del colapso nervioso y del físico:

El fin inminente de sus vidas, un final triste que permanecería ignorado en ese solitario y remoto lugar perdido del importante río Sudamericano.



SE SENTÍAN TOTALMENTE AGOTADOS, EXHAUSTOS.



Por instantes, su accionar con los remos se reducía a intentar permanecer en el punto muerto, y a no caer trágicamente hundidos, y encima golpeados o muertos.



Lenta, e imperceptiblemente al principio, la canoa fue desviándose hacia un costado.



De tal forma, e increíblemente, fueron desplazándose sobre el filo de la cascada unos veinte metros.



Además de ellos: ¿Remaba un Angel de Dios?





De improviso una divina ráfaga de viento Pampero les permitió avanzar otros veinte metros, y remando desesperadamente llegar hasta el refugio de un pequeño y aislado islote en medio del río.



Donde se agarraron de una mano baja de un árbol sarandí que crecía solitario.



Al término de esa tarde ya se encontraron nuevamente en un remanso de aguas tranquilas.



Durante la jornada siguiente desembarcaron en la ISLA DEL PADRE, una pequeña ínsula ubicada en medio del río Uruguay que fue el refugio de dos amantes protagonistas de un cálido amor prohibido, encendido durante la dictadura del tirano sanguinario JUAN MANUEL DE ROSAS.



Esa historia de amor tocante mereció que JOHN MANSFIELD, poeta inglés célebre, compusiera un poema titulado "ROSAS".

EL TIRANO JUAN MANUEL DE ROSAS:



Y que el mismo romance fuera llevado al cine originando una película Argentina magníficamente realizada que tuve oportunidad de ver hace unos años.



Allí observaron las ruinas de la casa de ladrillos que cobijó a aquella pareja formada por LORENZO GUTIERREZ, un sacerdote, y por CAMILA O´GORMAN, una niña de la sociedad de Buenos Aires.

CAMILA O´GORMAN (1828-1848), EN UN RETRATO DE PALLIERE:



Del tiempo de aquella estadía de esos dos enamorados perdidamente, transcurrida alrededor de 1840, aún perduraban unos mudos testigos de aquél idilio apasionado que hizo historia, unos antiquísimos mandarineros.



Continuaron la aventura fluvial.

Y

SATISFACIENDO

EL

PLACER

POR

LA

AVENTURA




ESE

VINO

EMBRIAGANTE

PARA

UN

ALMA

SENSIBLE

CATARATAS:



LLegaron a MONTE CASEROS, ciudad de la provincia de
Corrientes fundada en 1858, y por lo que recuerdo (la he visitado dos veces), bastante extensa.

MONTE CASEROS:



En SANTA ROSA, fundada en 1828, villa que se halla en el URUGUAY, por desembarcar sin autorización legal fueron arrestados de inmediato.



Transcurrieron toda una noche detenidos en un local de la Prefectura Uruguaya.

Luego fueron puestos en libertad.



Durante el día siguiente llegaron a la frontera con el BRASIL o sea al río CUAREIM, donde advirtieron un pequeño OBELISCO BRASILEÑO que señala la línea del límite.

En la frontera.

En ese momento preciso podían contemplar al mismo tiempo los territorios de tres países:

URUGUAY, BRASIL, y ARGENTINA.



Esa tarde se hallaban haciendo un descanso durante las horas de la siesta en un claro de un bosque cuando oyeron unas ramas que crujían, sonidos a los que no dieron mayor trascendencia, pues todo parecía estar muy tranquilo, y ya habían pedido a los pájaros: ¡ALGO DE SILENCIO POR FAVOR!



Pero entre los troncos de unos arbustos próximos, de golpe aparecieron dos marineros y dos peones armados, que respectivamente les apuntaron con los mausers, y con los revólveres.





Listos para dispararles las cargas de plomo al menor movimiento sospechoso.



Después lo supieron:

Estaban buscando a dos criminales prófugos de la penitenciaría local.



Por esos sitios despoblados suele haber gente que pasa ilegalmente al Estado RÍO GRANDE DO SUD del vecino BRASIL.

Con sus documentos tuvieron que probar su identidad.

RÍO GRANDE DO SUD, estado del BRASIL:




Hecho lo cual, el susto se convirtió en gracioso, y para todos motivo por un rato de fraternal camaradería, de comentarios chispeantes, y de grandes carcajadas liberadoras de los instantes de tensión.



Sin embargo, cuando quedaron solos, tuvieron que estar alertas durante el resto del día y durante la noche.

Pues se acaban de informar que por ahí cerca debían de esconderse los dos criminales temibles.



Quienes sin lugar a duda intentarían robarles la canoa para poder escapar por el río más fácilmente de la mano de la Justicia que los buscaba.

PLATO CON MARISCOS:



Navegando por el río - siempre aguas arriba - llegaron a una estación de Guardacostas Argentinos llamada EL VADO, donde se salvaron por muy poco de verse involucrados involuntariamente en un tiroteo violento.



Ese es el primer sitio del ALTO URUGUAY en que el río es posible cruzarlo fácilmente montado sobre un caballo.

LA RAYA:



Acababa de haber una refriega entre Contrabandistas y Marineros de la Prefectura, con muertos y con heridos.

EL URUTAÚ O CACUY:



Allí conocieron la triste LEYENDA DEL URUTAÚ, denominado asimismo CACUY.

Este pájaro emite un sonido que suena ¡TURAY! ¡TURAY!, que significa hermano en lengua Guaraní.

Suele cantar de noche en lo alto de los árboles, y su reclamo parece lastimero y desgarrante.

Muy extraño, muy angustioso.



La leyenda cuenta que ese estribillo se originó en que un indio había sido tratado cruelmente por su propia hermana.

Ésta, para que no pudiera lavarse y curarse unas heridas en el cuerpo que se le habían producido al caer sobre las espinas de una tuna, arrojó a la tierra la escasa agua que disponían en un lugar apartado de la selva.



El indígena decidió vengarse de ella.



Invitó a la hermana a subirse ambos a la copa de un árbol alto de la selva para recoger la sabrosa miel de las abejas silvestres.

POLINIZACIÓN:



Fue una trampa tendida por este hombre ladino.



Cuando se hallaban en la parte más elevada, se apresuró a bajar él primero, cortando perversamente todas las ramas a su paso, de manera de impedir e imposibilitar que su hermana pudiera ya bajar jamás, nunca más.



La hermana se dio cuenta tarde de esta mala acción.



Y entonces le pidió perdón, le suplicó, lloró a gritos, pero el indio rencoroso permaneció abajo sordo e impasible.



En su estado abrumador y desesperado, la mujer se comenzó a metamorfosear, convirtiéndose en ese pájaro que emite ese llamado tan insistente como el de la letanía:



"¡NEVER MORE!" "¡NEVER MORE!",

o sea

"¡NUNCA JAMÁS!" "¡NUNCA JAMÁS!"

del famoso poema EL CUERVO, del admirable autor Norteamericano EDGAR ALLAN POE.

EDGAR ALLAN POE escritor Norteamericano:



Únicamente, que en el caso de esta leyenda Precolombina, el significado fue elaborado por la fantasía de los Indios:

¡TURAY! ¡TURAY!

O sea un quejido en un llamado repetido incesantemente:

¡HERMANO! ¡HERMANO!



Más adelante llegaron a PASO DE LOS LIBRES, ciudad que está enfrente de URUGUAYANA, ésta ultima urbe perteneciente al BRASIL.



En ese lugar conocieron al mago alemán ARTURO CYLKE, que había viajado por América del Sur de norte a sur, y de este a oeste.



También a PIERRE DE MONCLAIR, quien les contó de las piedras preciosas que se encontrarían en arroyos de las selvas del MATO GROSSO.



Un danés llamado AAGE HOLST FORNUN les refirió que dos jóvenes inglesas disponían de varios cajones de kerosene con oro hallado en arroyos que un poco más arriba desembocaban en el río Uruguay.



Según el dicente, este oro se lo puede ubicar donde cae el agua de las cachoeiras.



Y arribaron a YAPEYÚ, el pueblo donde nació el General JOSÉ DE SAN MARTÍN, Libertador de tres países.

GENERAL DON JOSÉ DE SAN MARTÍN LIBERTADOR DE LA ARGENTINA, DE CHILE, Y DE PERÚ:



Yapeyú es un pueblo lindo y pintoresco.

Se originó en una misión de los Jesuitas llamada REDUCCIÓN DE INDIOS DE NUESTRA SEÑORA DE LOS REYES MAGOS.

Crecen hongos en algunas calles de tierra.




Me encanta ese lugar de Corrientes.

Allí está en una plaza un árbol añoso, una higuera si mal no recuerdo, bajo cuya sombra jugaba el mismo don José de San Martín hace ya más de doscientos y pico de años.

ÁRBOLES IBAPOYS:



La casa donde naciera es un monumento histórico que se puede visitar pues se conserva reconstruida bajo un resguardo o templete.



Ante la sorpresa de los vecinos que no sabían que era comestibles, los forasteros comieron unos hongos grandes blancos que encontraron entre el pasto verde de las calles sin adoquinar.



Por esa parte del viaje solían escuchar muchos rumores sobre la existencia posible de tesoros escondidos en la región.




¿De qué se trataba exactamente?



Parece ser que en tiempos pasados, como no existían los bancos con sus cajas de seguridad, la gente adinerada acostumbraba esconder el oro, las alhajas, y el dinero (consistente principalmente en libras esterlinas de oro), enterrándolo al pie de ciertos árboles grandes.



Continuaron navegando, charlando y cantando canciones en inglés.

UNA TORTUGA DE RÍO:



Pasaron por el pueblo de CARLOS DE ALVEAR, luego por ITAQUY, una ciudad literalmente de "color de rosa", pues hasta las calles de tierra sin empedrar parecían del mismo color.



Ahora, la Naturaleza que bordeaba el río, flora y fauna, ya era casi tropical.



Se veían enredaderas, lianas, arbustos, cítricos plantados por los Jesuitas en la época de la Colonia, árboles de todo tamaño incluso el gigantesco.



Ya esta zona estaba poblada por animales salvajes como el puma y como el yaguareté, que son fieras, por lo que debían tomar precauciones cuando desembarcaban en las orillas para hacer necesidades, o para descansar un poco, o para dormir.



Además, por el río comenzaron a ver piraguas, y jangadas conformadas por un montón de troncos de árbol atados con lianas (bejucos) verdes.




Ellos gustaban de tomar el sol desnudos; practicaban el naturismo, actualmente más conocido como nudismo por la gente en general.



En consecuencia, muchas veces se olvidaban que se encontraban en vestimenta original de ADÁN, y con naturalidad saludaban a las personas que pasaban por el río, sincera e inocentemente, sin recordar que se hallaban totalmente desnudos.



Lo mismo ocurrió al desembarcar en la ISLA CUADRADA que poseía un único habitante, pues el otro había sido asesinado cierto tiempo atrás por gente desconocida llegada desde quien sabe donde, y partida luego en un bote, los que se habían apoderado de sus ahorros.




Por supuesto, las otras personas se asombraban y se admiraban de la total falta de vergüenza de los dos por mostrar su desnudez total en público.



¡HOMBRES DESNUDOS! ¡HOMBRES DESNUDOS NAVEGANDO POR EL RÍO!



Una mujer a otra_ ¿Dónde? ¿Dónde?



La otra señalando con el dedo _ ¡Allá en aquella canoa!



Un novio a su futura _ ¡TAPATE LOS OJOS, NO MIRES!



La muchacha a su novio: _ ¡Oh...........! Los tengo tapados...........



El novio _ ¿Los viste?



La novia _ No... No los he visto.....



Para sí ººº Están buenos. - Espiando entre los dedos, para sí ººº Qué lindos que son.

DOS NUDISTAS :



En esa parte del viaje, y quizás debido a ese hábito nudista, ERIC fue picado por la MOSCA URA (científicamente conocida como DERMATOFOBIA HOMINIS), que depositó un huevo en su pecho, un lugar seguro, en el que después nació un gusano que comenzó a horadar esa parte de su organismo.



Ese bicho, allí alojado durante tres semanas, le produjo una serie de trastornos en su salud.



Entretanto, guiado por los profundos conocimientos populares de la gente de la región, ERIC procuraba combatir al intruso, y eliminarlo mediante la mascada de tabaco, y cubriendo la herida con grasa de cerdo.



El segundo método tendía a que el gusano asfixiado saliera a la superficie en busca de oxígeno.

Debía estar atento constantemente, y en ese preciso momento exterminarlo con la mano, pues si no el astuto gusano luego de aprovisionarse de oxigeno se vuelve para adentro.



ººº _ ¡CUALQUIER DÍA ME VA A PILLAR AFUERA CON LO FRESCO QUE ESTÁ ALLÍ!

¿POR QUIÉN ME HA TOMADO?

MISIONES:



El primer procedimiento, por fin dio resultado.

El segundo, fue inoperante, pues el gusano intoxicado por el tabaco falleció dentro de su pecho.

El aviso fúnebre consistió en cierto olorcillo desagradable.

Allí parece que se pudrió, hasta desaparecer naturalmente.

MOSCA URA:



Es una sanación aquerosa; pero según PIXTON efectiva en esas circunstancias, en parajes solitarios selváticos donde no existen médicos, y ni siquiera curanderos.


FUSIL MAUSER FABRICACIÓN GERMANA:




En SAN BORJA, ciudad Brasileña, luego de ser apresados por un pelotón de soldados que los amenazaron con sus fusiles pasaron la noche en la cárcel del lugar donde quedaron incomunicados con el exterior.


BRASIL:



HORACIO QUIROGA, EXIMIO ESCRITOR DE CUENTOS FANTÁSTICOS RELATIVOS A LA VIDA DE POBLADORES DE LA SELVA MISIONERA:



Tuvieron que compartir la celda con criminales, con delincuentes, con pulgas, y con insectos diversos indocumentados, y dormir sobre unos fardos de pasto.




¿Dormir? Quizás...Es sólo una manera de decir que pasaron la noche en una especie de tugurio con rejas.



ERIC _ ¿Qué es esto que siento atrás? ¿Una sanguijuela?



OTRO PRESO, EN BROMA _ ¡Ojalá lo fuera!



ERIC _ ¿Qué es esta cosa que camina por mi espalda?



OTRO DE LOS PRESOS _ ¡NO LE HAGAN NADA A MI ARAÑA MASCOTA QUE LOS REVIENTO!

ARAÑA:




ERIC, quitándoselo con una mano, y contemplándolo _ ¡QUÉ BICHO MÁS RARO!



OTRO PRESO, EN BROMA _ ¿Raro? ¡Acá viven cien mil bichos de ésos! Son de lo más común en este hotel.


Para peor, otro de los prisioneros empezó a burlarse en guaraní de ambos nuevos residentes.

PIXTON que dominaba ese idioma le contestó con soltura, y lo dejó atónito.

Se calló de inmediato.

Lo menos que esperaba el que hablaba en guaraní es que un forastero blanco de Buenos Aires supiera expresarse correctamente en esa lengua de uso popular tanto en esa zona como en una vasta región más al noroeste.



El que comandaba el cuerpo militar policial que los había hecho encarcelar era un hijo del entonces Presidente del Brasil GETULIO VARGAS.



Recordemos que el Uruguay es un río de libre navegación internacional.

Ellos, tenían sus documentos personales en regla.

Hasta disponían de un pase Brasileño estampillado con timbres Fiscales que autorizaba la visita transitoria al territorio de ese país.

No habían cometido ningún delito, ni ninguna infracción.

No había ninguna orden de captura en sus contras.

Correspondía entonces dejarlos en libertad.

Y que se fueran navegando por el río.



La canoa, no obstante su tamaño minúsculo, disponía de toda la documentación marítima necesaria para navegar por dicha hidrovía, y la bandera que ondeaba en la misma era la celeste y blanca.



Pero los soldados con sus botas se hallaban parados dentro de la canoa y todas las cosas de ellos se encontraban confiscadas y diseminadas por la tierra aledaña.



No, no los dejaban irse.

Por lo que PIXTON exigió airadamente al hijo del Presidente que respetara a unos extranjeros inofensivos que solamente estaban de visita en el país.



Que no continuara entorpeciendo la continuación del viaje, y que honrara el compromiso entre ambas naciones.

Tratado o compromiso, que a él ERIC PIXTON, ciudadano Argentino, le daba el derecho a navegar libremente por la vía fluvial, ya que su canoa de bandera Argentina no se encontraba técnicamente bajo la jurisdicción Brasileña sino que estaba en tránsito.

FEIJOADA, PLATO TÍPICO BRASILEÑO:




De inmediato, fueron rodeados, agarrados de piernas y de brazos por varios soldados fornidos.



Después de un momento de discutir todavía fuertemente, el hijo del presidente, Coronel Vargas, cejó en su actitud autoritaria.

GETULIO VARGAS, EX PRESIDENTE DEL BRASIL:



Después les sugirió que olvidaran el incidente, y les dijo que no había pasado nada.



Esto es típico de ciertas personas.

Luego de hacerla, esconden su responsabilidad para no ser culpados o para no sentir la culpa por su proceder errado.

¿No había pasado nada?

Una noche en la prisión de dos inocentes junto con los elementos sociales peores de una villa, etc.

¿No había pasado nada?

.........................



Tal vez... ¡NO!





Porque todos terminaron a la brasileña disfrutando de la comida de una sabrosa "feijoda".



Luego se despidieron palmeándose amigablemente unos a otros en las espaldas; y abrazándose.



Por el río llegaron a SANTO TOMÉ, ciudad fundada en 1647, donde permanecieron tres días, y se dieron cuenta que la cámara fotográfica había desaparecido sin despedirse.



Siguieron navegando en la canoa, y poco después se encontraron ya en la provincia de Misiones, la meta del viaje en canoa por el río Uruguay.



No obstante, continuaron adelante.



Estando en una playa, una mañana al amanecer fueron despertados por unos marineros que a esa hora temprana los invitaron a compartir asado y mate como parte de su festejo de la jornada festiva, pues era una fecha patria, un 25 de mayo, día en que en La República Argentina se conmemora el aniversario de la revolución de mayo.

FIESTA PATRIA ARGENTINA EL CABILDO ABIERTO DEL 25 DE MAYO DE 1810:



En homenaje una de las fechas patrias magnas, los marineros, además de la comida, a la manera militar decidieron descargar sus revólveres en el río, aparentemente solitario, y tranquilo.



Los ecos de los tiros disparados inocentemente resonaron por el silencio matutino en la ribera de enfrente, que estaba cubierta por una vegetación verde espesa y abigarrada, frondosidad desde donde segundos después provino el ruido ensordecedor de varias descargas de balazos de armas de fuego.



Evidentemente, los contrabandistas se asociaban al festejo Patrio.

LA GLORIOSA BANDERA DE LA ARGENTINA:



Un poco más adelante, se encontró con un ex compañero de colegio, "aquí y ahora" misionero religioso del MOVIMIENTO ADVENTISTA DEL SÉPTIMO DÍA.



Este hombre con instrucción superior, en esas soledades había adoptado el modo de vida de los apóstoles.

En lo físico portaba la barba larga, los cabellos como se lo ve a Jesús en los dibujos, la ropa la llevaba muy gastada, el calzado de llantas de auto era hecho por él mismo, etc.






Recordaron los tiempos escolares idos y charlaron hasta la noche sobre el curso de sus respectivas vidas posteriores hasta ponerse al día.



De esta manera, ERIC se enteró que su ex compañero - no solo a este sitio sino hasta a las mismas CATARATAS DEL IGUAZÚ (distantes más al norte), - había llegado caminando desde la lejana ciudad de Paraná, en la provincia de Entre Ríos.

VISTA DE LAS CATARATAS DEL RÍO IGUAZÚ:



Casi sin provisiones, apoyándose en su fe.

Pero ya estaba ahí; para un Evangelizador como él ya se hallaba en una verdadera tierra prometida.



El misionero les contó que durante ese largo y difícil viaje a pie había tenido que atravesar muchos montes agrestes y abrirse camino con la única ayuda de un cortaplumas.



Que había debido vadear arroyos y cruzar ríos, que había estado afiebrado muchas veces, que sus pies se había ampollado horrorosamente, que en una oportunidad había tenido que enfrentar a un tigre sin otra defensa que la invocación de Cristo, y por si acaso unas cañas tacuaras encendidas en la fogata.






Y que había conseguido detener exitosamente el ataque de un oso hormiguero particularmente agresivo. Ahora, lo tenía a él enfrente.

Pero saldría de ésta también.



Era un ser idealista y fanático, una "rara avis" en este mundo realista moderno, por lo general, religiosamente apático, y hasta descreído excepto en el número soñado para el loto.



Continuaron.



En cierto punto del viaje la gente les aconsejó que no viajaran de noche porque los iban a balear y matar desde las orillas.



_"No lo creo; nos quieren asustar" - dijo ERIC a BILL.

_"Yo tampoco lo creo" - respondióle BILL



No hicieron caso, y siguieron viajando a su solo arbitrio según les conviniera, ya fuera en las horas diurnas, o en las nocturnas.

JAGUAR O TIGRE:



No pasó absolutamente nada.



A esta altura del viaje el fondo de la canoa - recuérdese que era hecho de tela engomada - se había gastado un poco, bastante, mucho, muchísimo en algunas zonas, debido al roce del agua y de la superficie áspera de algunas rocas, y al del suelo en los lugares donde habían desembarcado.



Sentían temor que en esas partes del fondo de la canoa se produjera un agujero o una rotura, entrara el agua, y se hundieran en el río.



En una estancia donde pernoctaron como huéspedes del mayordomo de la misma encontraron que éste, pese a ser Argentino nativo, solamente hablaba el portugués.



Por la zona había bastantes animales para cazar:

Tigres, Gatos monteses, Antas negros, onzas, moros, pardos, venados, carpinchos, pecarís, liebres del monte, tapires, etc.

CARPINCHO:




Fue a esa altura del viaje que a ERIC le vino la idea de convertirse en colono.

En esos días acostumbraba rumiar este tipo de razonamientos:



"¿POR QUÉ EL HOMBRE HA DE MATARSE CREANDO ARTE Y BELLEZA EN LA CIUDAD, CUANDO LA NATURALEZA SE LO BRINDA EN LOS ÁRBOLES, EN LAS FLORES, EN LOS ANIMALES, EN LAS NUBES, EN LAS TORMENTAS, Y EN EL FUEGO?"

EL CUERVO:




"PENSABA INTERNAMENTE EN LA SELVA."

ROBINSON CRUSOE:



"CAZARÍA ANIMALES PARA LOS JARDINES ZOOLÓGICOS; VENDERÍA PIELES Y PÁJAROS EMBALSAMADOS, INSECTOS Y MARIPOSAS ORIGINALES Y MADERAS RARAS Y OLOROSAS."



"REMITIRÍA PIELES A UN PELETERO DE BUENOS AIRES QUE CONOCÍA BIEN."



"ESCRIBIRÍA ARTÍCULOS SOBRE LA VIDA SALVAJE."



"VIVIRÍA LIBRE COMO UN PÁJARO, Y FUERTE COMO UN LEÓN; ME SENTIRÍA FELIZ ALEJADO DE LA VIDA MECANIZADA Y DE GENTES QUE PASAN SU VIDA EN ALTA TENSIÓN NERVIOSA, TANTO EN SUS OCUPACONES COMO EN SUS AMORES Y DIVERSIONES."



Pero al masticar mentalmente estos pensamientos los confrontaba con su realidad interna personal:

NO LE GUSTABA MATAR ANIMALES.

EL TAPIR BRASILEÑO:



De esa conclusión íntima, surgió una idea nueva:

Transformarse en un colono agricultor.



Por ejemplo, pensó en que podría tal vez conseguir una chacra en COLONIA GELABERT de la provincia de Corrientes por adjudicación de los organismos de colonización del Ministerio provincial respectivo. No era pedir demasiado.



Continuaron la navegación.

Pasaron por sitios donde la gente común creía en el poder de un curandero para sanar.



Y además en la efectividad de la magia negra.

PREPARANDO UN GUALICHO:



Algo pasó.

NUNCA SUPIERON QUIEN LOS ENGUALICHÓ





Pues poco después ambos amigos se pelearon a trompadas por una simple y trivial diferencia de opiniones.

Una tontería del momento.



La sangre manó abundantemente de la nariz de ERIC.



NO SE DETENÍA.



ESTABA PERDIENDO CONSTANTEMENTE MUCHA SANGRE.



Pese a la presumible acción coagulante del alcohol vertido en sus fosas nasales, la sangre no se detuvo de salir peligrosamente hasta que siguieron la receta estrafalaria del curandero local.

CURANDERO:



Una locura. Aparentemente una irracionalidad total:



"ATÉNLE UN HILO BLANCO COMÚN ALREDEDOR DEL DEDO MEÑIQUE DE LA MANO DERECHA"



Por lo menos, convengamos que era una receta increíble, y extravagante.....



Pero....: "¿Hay más cosas en la Tierra que las que sueña nuestra filosofía?" (William Shakespeare).

EL GENIAL ESCRITOR WILLIAM SHAKESPEARE:



"¿MENS AGITAT MOLEM?"

"¿El espíritu anima la materia?"



Ya no les quedaba otro recurso, y en verdad...

"NECESITAS CARET LEGE"

"La necesidad carece de ley"



¿Qué otra cosa se podía intentar?

Ahí en la selva no había médicos, ni otro "remedio" a mano.



La hemorragia se detuvo, y no se repitió.



"QUOD ERAT DEMONSTRANDUM EST DEMONSTRANDUM."

"Lo que había que demostrar ha sido demostrado"



"MENS AGITAT MOLEM"

"El espíritu anima la materia"



Pero se habían peleado.

Nunca les había sucedido.

Era la primera vez.

Y....

El fin de la aventura.




GRAND JOVIALISTE (Dr. Eduardo Brieux).

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APÉNDICE INÚTIL PARA DESGANADA/OS.

Para el lector que le interese este tipo de comentarios sobre relatos reales de viajes de aventuras realizados en pequeñas embarcaciones, acto seguido proporciono las direcciones electrónicas de otros comentarios que acá en Internet he efectuado sobre ellos:

Sobre el viaje de WERNER SCHAD por el río Manso, y sobre el viaje de JOHN SCHULTZ por el río Amazonas y por el mar Caribe puede leer comentarios extensos en el libro electrónico gratuito:

VIAJEROS EN EL RECUERDO


Y sobre el viaje de aventuras por el río Paraná efectuado principalmente por VÍCTOR OSTROWSKI, y además parcialmente por WINCENTY BARTOSIAK , y por LALO SZYCHOWSKI puede leer un comentario en la web:

AVENTURAS EN EL PARANÁ

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Para los amantes de este tipo de lecturas:

Un libro interesante sobre viajes en kayak o kayac es el escrito por el protagonista de uno de ellos JOHN GODDARD titulado POR EL NILO EN KAYAK que publicó Editorial Juventud S.A., Barcelona, 1981.

Este autor navegó en su kayak o kayac la extensa longitud de ese río desde sus orígenes hasta la desembocadura, viviendo infinidad de aventuras.



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18 Comments:

At septiembre 10, 2006 11:07 a.m., Anonymous Anónimo said...

Muy interesante y bien contado. Roberto Hans

 
At octubre 22, 2006 1:20 p.m., Anonymous Anónimo said...

Una buena aventura

 
At noviembre 07, 2006 5:07 p.m., Blogger galafer said...

notable travesía!!!

 
At noviembre 09, 2006 4:00 a.m., Blogger jovialiste said...

Me alegra, y gracias por los comentarios

 
At marzo 04, 2007 11:16 a.m., Anonymous Anónimo said...

Gran viaje

 
At enero 29, 2009 11:02 a.m., Anonymous Anónimo said...

Narración inoxidable

 
At junio 25, 2009 5:02 p.m., Anonymous Antonio said...

en 2006 fui por la misma ruta.
de iguazu a bs as.
hay fotos de mi vaiaje:
http://andy2005.blox.pl
saludos, Antonio

 
At noviembre 06, 2009 7:25 a.m., Anonymous ana said...

Una curiosidad acerca de las vìboras.
Me he criado en el campo entrerriano así que soy media experta.
La zona sur de ENTRE RIOS ,a pesar de haber sido desmontada (monte petiso de galerìa espinillo y tala)es en realidad zona de monte.
Allí la yarará ,la del coral ,la de la cruz etc son màs chiquitas que en el norte pero muy enconosas y mortìferas la mayorìa.
Pero hay una curiosidad en la reproducciòn natural que hay que señalar y ,ahora que soy màs grande valoro .
Resulta que todas las vìboras venenosas tienen su rèplica en las culebras o falsas vìboras no venenosas.
Estas se diferencian del original por lo siguiente:la venenosa o autèntica tiene la cabeza triangular con cuello ,la falsa no tiene cuello y la cabeza es alargada.Los ojos de la venenosa son redondos ,lo de la falsa son alargados.
Los colmillos de la venenosa son para atrás ,los de la falsa son salientes.
Los diseños de la venenosa:la coral por ejemplo tiene la panza colorada ,la falsa no.
En la de la cruz el diseño es completo y tiene una cruz en la panza ,la falsa es sin diseño en la panza.
La yarará tiene los anillos completos y la falsa no.

 
At noviembre 06, 2009 12:49 p.m., Anonymous Jovialiste´s Blog said...

Muchas gracias por su comentario muy interesante y experimentado, ya que es de Entre Ríos. Estuve en algunas partes de esa provincia varias veces, pero allí no he visto víboras yarará, sí en Corrientes, en Monte Caseros en las afueras ya en el campo.

En la Naturaleza se da el fenómeno del MIMETISMO, del que se habla en los libros sobre ETOLOGÍA o CIENCIA DEL COMPORTAMIENTO ANIMAL Y VEGETAL.

Hay un libro de José Ingenieros quien escribió sobre la simulación en la naturaleza. Creo que es de 1921, fue un pionero, pues por aquellos años NO se hablaba de esto.

Unas especies inofensivas, copian los rasgos externos de la especie ofensiva y mortífera, y viceversa.

Es parte de la LUCHA POR LA EXISTENCIA.

Así hay culebras que SIMULAN los rasgos de las víboras, y se parecen tanto unas con otras, que solamente un experto puede diferenciarlas. Muchas veces especies inofensivas de tal forma logran conservar la vida pues otro depredador no las ataca pues teme que se trate de un animal con armas letales.

También, animales que pueden matar, a veces simulan ser INOFENSIVOS. De tal manera, la Naturaleza les da una ventaja sobre sus enemigos naturales.

 
At noviembre 06, 2009 1:00 p.m., Blogger jovialiste said...

Antonio, acabo de leer su comentario, voy a concurrir a su sitios web. MUCHAS GRACIAS.

 
At noviembre 30, 2010 1:07 a.m., Anonymous Anónimo said...

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At febrero 22, 2013 9:32 p.m., Anonymous Anónimo said...

Hello. And Bye. Thank you very much.

 
At abril 11, 2014 5:26 a.m., Blogger jovialiste said...

Muchas gracias por todos los comentarios. Thank you very much by alls comments. Merci beaucoup par votres ecritures.

 

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